Keskikesällä mehiläisen näköinen mustahko hyönteinen kantoi vanhan hirsirakennuksen seinässä olleeseen toukankoloon vihreitä kasvin lehdistä leikattuja pyöreähköjä palasia. Mikä hyönteinen on, ja mitä se tekee lehdenpalasilla?

Verhoilijamehiläinen on ollut työssään. Se rakentaa lehdenpalasista vaikkapa kovakuoriaisen alunperin kovertamaan käytävään tai ihmisen aikaansaamaan rakoseen rivin taidokkaita ”lastenkammareita”, kymmenkunta kuhunkin piilopaikkaan. Yksi laji käyttää ruusunlehtiä, toinen haapaa.

Rakennustaidon näytteenä osastorivi on ihailtava. On käsittämätöntä, että mehiläinen saa käytävän ahtaudessa lehdenpalaset asettumaan täsmälleen oikein.

Kuhunkin osastoon se kerää kukista mettä ja siitepölyä, ja munii siihen sitten yhden munan. Näin jokaisella mehiläistoukalla on ravinto valmiina elämänsä varrelle. Syötyään tarpeeksi toukka koteloituu osastoonsa kutomaansa kotelokoppaan. Uudet mehiläiset kuoriutuvat tavallisesti keväällä tai alkukesällä.

mehiläinenverhoilijamehiläinen