Seurasin angervopensaissa pörrääviä kimalaisia, jotka lensivät erehtymättä tuoreisiin punaisiin kukkiin. Rusehtavat vanhemmat kukat ne jättivät väliin. Miksi?

Kimalaiset näkevät kasvien hyönteisiä varten kehittämät ultravioletin väriset mesiviitat. Kukkien väri myös muuttuu, kun ne ovat hedelmöittyneet. Kasvien kannattaa houkutella hyönteisiä vain niihin kukkiin, joita ei ole jo pölytetty.

Tästä huolimatta kimalaiset työskentelevät lämpiminä päivinä usein turhaan kun kilpailevat pölyttäjät ovat ehtineet tyhjentää monien kukkien mesivarastot.

Julkaistu alun perin Suomen Luonnossa 4/2016.

kimalainenKysy luonnostapölytysultraviolettivärinäkö