Mitä hyttynen syö? Tarvitseeko se välttämättä veriaterian?

Nyt puhutaan siis naaraista. Ne tarvitsevat munarauhasten kypsyttämiseen ravintoa, varsinkin valkuaisaineita.

Hyttyskoiraat tulevat ilmeisesti enimmäkseen toimeen toukkina keräämällään vararavinnolla. Kun ne tarvitsevat lisäravintoa, ne käyvät imemässä mettä kukista. Koiraan tuntee suuosien kärjessä olevasta tupsusta ja tuuheista tuntosarvista.

Naaraita on kolmenlaisia. Sen jälkeen, kun ne ovat ehkä pystyneet munimaan ensimmäisen kerran toukkaravinnon varassa, eräiden lajien naaraat etsivät lisäravintoa kukkien medestä, toiset voivat imeä joko mettä tai verta ja kolmannet ovat ehdottomia verenimijöitä. Käyttäytymiseen vaikuttaa varmaankin jonkin verran, miten hyvin yksilöt saivat ravintoa toukka-aikana.

Verta tarvitsevien lajien elämä on vuoroittaista munimista ja verenimentää. Pelkkä mesi riittää harvoille lajeille, koska siinä on olemattoman vähän valkuaisaineita. Veri taas on suoranaista valkuaispöperöä.

hyttynen