Kuhmon kamarimusiikkijuhlille mennessä tekee mieli tutustua seudun luontoon, joten teemme lenkin luoteeseen.
Matka Nurmeksesta pohjoiseen kulkee läpi vähäväkisten kylien, lopetettujen huoltoasemien ja mitäänsanomattomien talousmetsien. Valtimolta Kuhmoon kääntyessä tie vielä kapenee ja muuttuu hiekkapintaiseksi. Tämän pienen uran varrella on maineikas Hiidenportin kansallispuisto.

Silmäys Suomen karttaan kertoo, että Hiidenportti on aivan keskellä Kuhmon, Nurmeksen ja Sotkamon kolmiota, kaukana isoista savuista.

Käärmesärkän parkkipaikka humisee tyhjyyttään. Alkaa pikainen jalkapatikka Pitkä-Portin laavulle Porttijoen vartta pitkin. Metsä ei ole kirveenkoskematonta, mutta kosketukset ovat jo sata vuotta vanhoja, ja joskus niissäkin on elämää: harmaasieppo on tehnyt pesän keskelle polkua kelomäntyyn hakattuun koloon. Poikaset kiljuvat ruokaa nokka auki.

Polku laskee, polku nousee. Joen uomaan aukeavien lampien taakse kohoavat ko­meat kalliot.

Kun on hetki tulisteltu Pitkä-Portin rannalla ja kuunneltu lammen hiljaisuutta, on hyvä hilpaista takaisin autolle, vaihtaa vaatteet, sutaista dödöä kainaloon ja ajaa Kuhmoon, jossa muusikko virittää jo viuluaan. Konserttisalin tuolissa huomaa, että savun haju on jäänyt iholle, mutta täällä se kuuluu kulttuuriin.

Syrjälammit avautuvat polun laitaan Käärmesärkän parkkipaikalta lähtiessä. Kuva: Jouni Tikkanen

Hiidenportiin kansallispuisto

  • Pääsy Valtimon–Kuhmon väliseltä tieltä nro 5284 sekä Sotkamon suunnasta tieltä nro 76 (osoite Hiiden­portintie 86).
  • Kalliorotkojen, kangasmetsien ja soiden luonnehtima kansallispuisto.
  • www.luontoon.fi/hiidenportti
hiidenportin kansallispuistokuhmoluontopolkuluontoretki