Pohjoisen lyhyt kasvukausi on kasveille haaste. Niiden pitäisi tehtailla ravintonsa yhteyttämällä eli muodostamalla sokeria vedestä ja hiilidioksidista auringonvalon avulla. Se ei yleensä onnistu talven kylmyydessä ja kuivuudessa. Monet lajit luopuvat yhteyttämisestä suosiolla ja pitävät lehdettömän lepokauden kesällä keräämiensä tärkkelysvarastojen turvin.

On yllättävää, että tietyt kasvit pystyvät yhteyttämään myös talvella. Matalakasvuinen ja ikivihreä puolukka on hyvä esimerkki. Lumipeite hillitsee kylmyyttä ja liikaa valoa, jotka voisivat yhdessä vahingoittaa viherhiukkasten herkkää yhteyttämiskoneistoa. Koska lumipeite harvemmin yltää kymmenien metrien korkeuteen, eivät ikivihreät havupuut pääse nauttimaan edusta.

Talvella yhteyttäminen näyttäisi olevan luultua tavallisempaa puolukan kaltaisten ikivihreiden varpujen keskuudessa. Kasvit voivat mukavasti täydentää sillä ravintovarastojaan, millä on merkitystä esimerkiksi seuraavan kesän marjasadolle.

kasvitlumimarjatpuolukka