Katajapensaassa on sekä sinisiä että vihreitä marjoja. Milloin marjat ovat kypsiä ja niitä on paras kerätä? Voiko vihreitä marjoja käyttää mausteena?

Vanhan sananparren mukaan kaikki katajanmarjat ovat kypsiä silloin kun kaikki piiatkin neitsyitä! Katajanmarjan kehitys kestää yli kaksi vuotta, joten samassa pensaassa on yhtä aikaa sekä raakoja että kypsiä marjoja.

Kun kataja kukkii kesäkuussa, pölyttyvät neulasten hangoissa olevat pienet emikukat. Ensimmäisenä kesänään marja kasvaa tuskin nuppineulanpään kokoiseksi. Toisena kesänä se jo varttuu miltei täysikokoiseksi, mutta kypsyy ja muuttuu siniseksi vasta kolmantena kesänään – siis kun täydet kaksi vuotta on kulunut kukinnasta.

Mausteena käytetään vain kypsiä katajanmarjoja. Parasta keruuaikaa on syksy, jolloin marjoja voi kerätä karistamalla: pensaan juurelle levitetään vaate, jonka päälle kypsät marjat karisevat taivutettuja oksia rajusti ravistettaessa ja raa’at jäävät pensaisiin.

kataja