Kukkamaljakas, ruotsiksi tulpanskål, on pientä tulppaania muistuttava kotelosieni. Aluksi tuo oranssinpunainen sieni on pallomainen kuin pihlajanmarja. Aukeavat maljat ovat vielä suut pyöreänä auki kuin ryhmä laulavia kuoropoikia.

Nuoren, kehittyvän maljan ulkopinnalla on valkoista nöyhtää kuin lumihuurretta. Pyöreä reikä laakenee sitten pykäläreunaiseksi maljaksi, jota kannattelee enintään pari-kolmesenttinen jalkaosuus. Jalka on useimmiten valkeahko. Maljan leveys on 0,5-1 cm. Koska sienet kasvavat usein nippuna, se tuo tosiaan mieleen miniatyyrikokoisen tulppaanikimpun.

Kukkamaljakasta kasvaa lähes koko maassa, mutta kaikkialla harvalukuisena. Enimmät löydöt tästä lajista ovat Etelä- ja Keski-Suomesta, mutta onpa se löydetty Inarista saakka. Se suosii reheviä lehtoja ja pihamaita. Saattaapa se kasvaa aivan kukkapenkin laidassakin. Syötäväksi tästä pikku sienestä ei ole, mutta sitä kannattaa ihastella keväisen sienimaailman viehättävänä outoutena.

kevätsienetsienivinkitsienivinkki